Noticias electorales: Menos de un año afuera, elecciones internas y divisiones del partido ARENA

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Empresarios y candidatos presidenciales de ARENA Javier Siman y Carlos Calleja. Foto: Contrapunto

El mes pasado se ha visto el inicio de preparaciones en El Salvador para las próximas elecciones legislativas y municipales, que tomarán lugar en marzo del 2018. Partidos políticos están actualmente en el proceso de sus elecciones internas para elegir candidatos para las inminentes elecciones para diputados legislativos, alcaldes y concejos municipales, los resultados serán presentados al Tribunal Suprema Electoral, el cuerpo plural encargado con el monitoreo de las elecciones.

Aunque las elecciones presidenciales no se llevarán a cabo hasta el principio del 2019, casi dos años afuera, ya han habido un ajetreo de actividad en cuanto varios empresarios prominentes declarando sus candidaturas para la presidencia bajo el partido de derecha Alianza Republicana Nacionalista (ARENA). El primer anuncio vino de los empresarios Carlos Calleja y Javier Simán, del cual ninguno ha servido como oficial publico y en vez surgen directamente de la clase empresarial. Calleja es el heredero de la cadena salvadoreña de supermercados Super Selectos, mientras que Simán fue más recientemente el encargado de la Asociación Salvadoreña de Industria (ASI), una gran agrupación industrial que ha luchado frecuentemente con el movimiento sindical. Siguiendo a estos surgieron los anuncios de Luis Parada, un abogado empresarial que vive en los EEUU y el empresario Gerardo Awad. Parada es más conocido por defender a El Salvador en contra de la empresa minera Oceana Gold frente el CIADI, la corte de resolución de acuerdos del Banco Mundial.

La constitución salvadoreña limita las campañas electorales a cuatro meses antes de las elecciones presidenciales y a dos meses antes de las elecciones legislativas y municipales, aunque los candidatos históricamente han evitado estas prohibiciones, cumpliendo con la letra de ley por no directamente pedir votos en comerciales y discursos. De modo parecido, los candidatos de ARENA han empezado sus “pre-candidaturas” con fuerza. Calleja y Simán han empezado recorridos muy públicos en el país, las cuales han sido cuestionados por los magistrados de la TSE. Magistrados Guadalupe Media y Fernando Argüello Téllez dijeron que “Sabemos que está terminantemente prohibido estar haciendo campañas adelantadas, estamos viendo la precandidaturas y procesos internos de cada partido. Algunos dicen que como no piden el voto, otros dicen que como no está inscrito en el TSE tampoco es candidato. Pero tampoco es que nos jueguen la vuelta hay que ser serios.” Ellos advirtieron que la TSE va a investigar si estos recorridos pueden calificar como hacer campaña adelantada.

Notablemente, ambos Calleja y Simán son candidatos de una forma afuera de ARENA. Aunque los dos son miembros de la oligarquía empresarial que siempre ha financiado a ARENA y lo ha usado para apoyar sus intereses económicos y políticos, el hecho de que van a competir directamente para la oficina electoral en vez de dejarlo a los políticos tradicionales es una indicación que hay serias dudas dentro de ARENA acerca de la capacidad de su liderazgo tradicional político de poder ganar.

El diputado del FMLN Blandino Nerio ha sugerido que el hecho de que la elite empresarial se está metiendo directamente a la pelea es un indicio de la “desesperación de la oligarquía.” Explicó, “Tiene que ver con las angustias y desesperaciones de la clase oligárquica de este país que está en la búsqueda de retomar el control del poder político porque es la vaca de la que mamaron toda la vida. No nos extraña esa desesperación. Lo que sí nos llama la atención es la indolencia de quienes debería de evitar que se haga campaña anticipada.”

Al mismo tiempo, mucho del trueno de estos anuncios pre-electorales ha sido robado por dos deserciones de alto perfil del partido ARENA. Los diputados legislativos Johnny Wright y Juan Valiente anunciaron que no correrían otra vez como miembros de ARENA por la descalificación de sus diputadas suplentes hecho por la dirigencia de ARENA. De manera polémica la Corte Suprema destituyó a todos los diputados suplentes bajo el razonamiento que no fueron electos directamente, así que en el futuro todo candidato tiene que postularse junto con su diputado suplente. Sus deserciones iluminanlos conflictos internos y luchas de poder dentro de ARENA que han acosado el partido desde su histórica derrota en 2009. En su anuncio ellos criticaron al proceso interno y la falta de democracia dentro del partido; Wright también ha chocado con el partido en el pasado sobre su oposición a los derechos a personas LGBTQ. Parece poco probable que cualquier se va retirarse de la política, y en entrevistas Wright no ha descartado a la idea de que puede crear un nuevo partido político.

Por su parte, el izquierdista Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN) tuvo sus elecciones internas para los candidatos legislativos y municipales el 25 de junio en una convención amplia. El partido ha sido más enfocado en las próximas elecciones legislativas y municipales que las presidenciales, con dirigentes del partido y figuras públicas evitando la especulación acerca de los candidatos presidenciales de 2019. Nayib Bukele, el actual alcalde de San Salvador del FMLN notó, “Tenemos una elección importantísima [en marzo de 2018], pues la Asamblea del 2018 van a elegir a los magistrados de la Sala de lo Constitucional y el Fiscal General… Si el objetivo es gobernar el país, un presidente no puede hacerlo sin una bancada fuerte.”

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