CISPES Anti-Oppression Statement


What follows is CISPES’ national mission statement on anti-oppression. This statement is part of our national recommitment to becoming a more inclusive organization in solidarity not only with the struggle in El Salvador, but with oppressed people everywhere.

CISPES is committed to working for a world without oppression. We recognize that the roots of oppression run deep in our society and in ourselves, and that all freedom struggles -- from El Salvador’s battle for self-determination to domestic challenges to racism, sexism and heterosexism -- are linked.

CISPES’ commitment to challenging oppressive behaviors springs from a strong desire for community. We seek a community where we can grow and respect each other, and not feel the need to dominate and control other people. Through inclusive organizing, we believe we can achieve community and help build a mass grassroots movement to effectively challenge injustice.

We recognize that barriers to inclusive organizing -- racism, sexism, heterosexism, classism, ageism, ableism and other domineering behaviors and attitudes -- stem from an ideology of oppression ingrained in our social institutions as well as in each of us.

Oppression is fostered through the ignorance and prejudice that characterize our schools, the media and government institutions. Oppression is enforced through violence, ranging from physical attacks on women --including the forced sterilization of women of color -- to assaults on gays and lesbians.

Oppressive behavior can be obvious, such as the beating of Rodney King or the Senate inquisition endured by Anita Hill. Or oppression can be manifested in more subtle ways, as when women’s comments are devalued at CISPES meetings or CISPES fundraising activities are geared toward whites and heterosexuals. This behavior diminishes our collective work, while isolating and disempowering individuals.

Confronting and dealing with oppressive behaviors, then, must be a centerpiece of our work in CISPES. We need to strengthen continuously the mechanisms of inclusive organizing, including affirmative action, educational workshops, and coalition building with movements led by the oppressed. We will continue to study and articulate the history and dynamics of oppression.

We have a responsibility to forge a model of inclusive organizing, within our own organization and within the national and international progressive movements. We must hold ourselves accountable -- to educate and to develop ourselves in order to make all of us feel at home in CISPES. Ultimately, we’re striving to create a safe space for the victims of oppression, a space where those who are discriminated against can find allies in the struggle against injustice, and validate their pain, anger and frustration when they are victimized.

Since its foundation, CISPES has acted on a vision of self-determination and social justice. That vision cannot be limited to one country or one people. Solidarity means mutual support in ending discrimination and injustice, while building a society in which everyone can realize their potential without barriers of race, gender, sexual orientation or class.


CISPES está compremetido a luchar hacía un mundo sin opresión. Reconocemos que los raices de opresión corren por la fundación de nuestra sociedad y por nuestros propios seres, y que todas las luchas para la libertad -- desde la batalla para autodeterminación en El Salvador hasta el desafío domestico al racismo, sexismo, y heterosexismo -- están vínculadas.

El compromiso de CISPES a desafíar comportamiento opresivo viene de un deseo fuerte para "comunidad". Buscamos una comunidad en que crezcamos y respetemos el uno al otro, y en que no tengamos la necesidad de dominar ni controlar a nadie. Por métodos inclusivos de organizar, creyemos que alcanzamos una comunidad y ayudar en crear un movimiento masivo del base para desafiar con fuerza la injusticia.

Reconocemos que obstáculos a un método inclusivo de organizar -- el racismo, el sexismo, el heterosexismo, clasismo, prejuicios en contra los más joven o más viejo, prejuicios en contra la gente con menos capacidad física y otros actitudes dominantes -- están nacidos en una ideología de opresión, fundamental dentro de nuestras instituciones sociales y dentro de nosotros mismos.

La opresión es fomentado por la ignorancia y el projuicio, los cuales caracterizan nuestras escuelas, los medios de comunicacion, e instituciones gobernmentales. La opresión está impuesto por la violencia, desde los atentados contra homosexuales y lesbianas hasta la esterilización forzada de mujeres de color.

La opresión puede ser obvio como en la paliza de Rodney King o la inquisión del Senado hacía Anita Hill. O la opresión puede manifestarse más sutilmente como cuando los comentarios de mujeres (durante una reunión de CISPES) tienen menos valor o cuando bailes de CISPES están orientados solamente para la gente heterosexual. Esta manera de comportarse disminúa a nuestro trabajo colectivo, mientras que sirve para aislar y descapacitar a los individuos del organismo.

Entonces, confrontar y tratar con la opresión debe ser el foco de nuestro trabajo en CISPES. Necesitamos a fortalecer continuamente los mecanismos de organizar inclusivamente, incluyendo a la "accion afirmativa", talleres educativos, la creación de coaliciones con los movimentos de gente oprimida. Necesitamos seguir nuestros estudios y articular la historia y el dinámico de opresión.

Ultimamente, nos esforzamos a crear un espacio seguro para las víctimas de opresión, un espacio en donde los oprimidos pueden hallar unos aliados en la lucha contra la injusticia. Tenemos que dar validez a los sentimientos de dolor, de ira y de frustración de nuestros-as compas cuando están victimizados-as. Tenemos la responsibilidad a crear un modelo inclusivo de organizar dentro de nuestra organización y dentro de los movimientos progresivos nacionales e internacionales. Tenemos que tomar responsibilidad para educarnos y desarollarnos para que todos sean cómodos en CISPES.

Desde su nacimiento, CISPES ha basado sus acciones en una visión de autodeterminación y justicia social. Esta visión no puede ser limitada a un sólo país ni un sólo pueblo. La solidaridad significa apoyo mutuo en la terminación de discruiminación e injusticia, mientras que creamos una sociedad en que todo el mundo puede realizar su potencial sin obstáculos de raza, género, preferencia sexual o clase.[/lang_es]

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"I am a CISPES supporter because continuing to fight for social justice and a more people-centered country means continuing the dream and sacrifice of thousands of my fellow Salvadorans who died for that vision.” - Padre Carlos, New York City

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