La Organización Panamericana de la Salud elogia la reforma de salud de El Salvador

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) reconoció recientemente los avances de El Salvador para garantizar una atención de salud gratuita y de calidad para todos, gracias a la Reforma de Salud de 2010. La reforma, iniciada por el primer gobierno de izquierda del país (2009-2014), ha continuado bajo el actual gobierno del presidente Salvador Sánchez Cerén y pretende garantizar el derecho a la atención que establece el mandato de la Constitución salvadoreña.

“El Salvador ya viene aplicando los principios de acceso universal y cobertura universal de salud desde la implantación de su reforma de salud, y son evidentes, notables los avances en el acceso, cobertura y equidad”  afirmó la Directora de la OPS, Carissa Etienne, que visitó el país el 18 de octubre con ocasión de una cumbre regional de atención de salud.

La reforma está siendo implementada por el Ministerio de Salud, que brinda atención a alrededor del 80% de la población, incluyendo los sin empleo formal que reciben atención a través del sistema de la Seguridad Social, y a los que no pueden pagar la atención privada, que es prohibitivamente cara.

Los rasgos distintivos de la Reforma de Salud incluyen la creación de clínicas de salud rurales atendidas por Equipos Comunitarios de Salud Familiar (ECOS), que prestan sus servicios a las comunidades más aisladas y históricamente marginadas de El Salvador, con un enfoque la salud preventiva. Entre 2010-2014, el gobierno del ex presidente Mauricio Funes creó más de 500 ECOS, y el gobierno de Salvador Sánchez Cerén ya abrió 43 más. La reforma también ha suprimido las llamadas “cuotas voluntarias” que antes se pedían a los pacientes solicitantes de atención pública, y ha creado una red nacional integrada que conecta las clínicas y los hospitales de todo el país. “El avance que ha tenido el país los últimos 5 años especialmente en la cobertura a las poblaciones que estaban excluidas de la salud es muy importante. Observamos que hay un incremento de un 40% en el acceso a consultas médicas,” informó la Directora de la OPS. Con el aumento de la atención prenatal, los partos hospitalarios se han incrementado en un 30% y la mortalidad materna se ha reducido en más del 75% a partir de los niveles de 2006, cumpliendo así, antes de lo previsto, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas.

“Se ha fortalecido el primer nivel de atención con redes integrales de servicios de salud y equipos comunitarios de salud familiar en los municipios más necesitados, dotando de personal de salud calificado,” afirmó Etienne. “Mis más sinceras felicitaciones por la implementación de buena calidad, el acceso en la reforma de la Salud, mejorar el acceso de salud y la cobertura universal de la salud con buenos resultados, es muy impresionante.”

La propuesta de presupuesto para 2015 incluye un aumento de 29 millones de dólares en la asignación al Ministerio de Salud, para continuar ampliando la cobertura y aumentando la calidad de la atención. El presupuesto, sin embargo, se enfrenta actualmente a la dura oposición de la derecha política en la Asamblea Legislativa Nacional, que exige austeridad.

Para consultar las reflexiones y los informes de la Brigada Médica CISPES 2012 que acompañó a los ECOS en la provincia norteña de Chalatenango, dale clic aquí, aquí y aquí.

Traducido por Juan Antonio Julián

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