Informe Especial: Expresidente Flores y El Escándalo de los $10 Millones- Una Cronología

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El expresidente (1999-2004) Francisco “Paco” Flores del partido de derecha Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) ha estado embrollado en lo que se puede calificar como el escándalo más significativo de la campaña electoral del 2014, el cual ha tenido efectos devastadores para el ya-agobiado partido ARENA. El emblemático caso de corrupción lo publicó primero el Presidente Funes, luego se trasladó a una Comisión Especial de la Asamblea Legislativa para ser investigado, y finalmente a la Fiscalía General de la República. Al inicio se pensaba que $10 millones en cheques del gobierno de Taiwán recibidos por el Sr. Flores en los últimos días de su presidencia estaban en el juego, pero Flores rápidamente admitió que pudo haber recibido hasta $20 millones. El dinero había sido destinado oficialmente para las víctimas del terremoto del 2000; sin embargo, Flores declaró que los fondos se habían distribuido entre “destinatarios” anónimos en “saquitos” de efectivo sin evidencia alguna. Estas declaraciones desde entonces han sido refutadas por los habitantes de estas mismas comunidades afectadas por el desastre natural. Ya que Flores fungió como el principal asesor de campañas del candidato de ARENA Norman Quijano, su desgracia probablemente haya contribuido al mejoramiento de Sánchez Cerén en las encuestas antes de las elecciones del 2 de febrero y a las divisiones internas de ARENA que continúan hoy día. A continuación sigue una cronología del caso, el cual se sigue investigando:   CRONOLOGIA

  • 1º de junio, 1999- Flores asume la presidencia de El Salvador
  • 22 de octubre de 2003 – Cheques de $1, $4 y $5 millones son emitidos por la cuenta diplomática del gobierno de Taiwán desde el Banco Internacional de Comercia de China en su sucursal en Nueva York a nombre de Francisco Flores. Los fondos son transferidos al Banco Cuscatlán en Uraca, Costa Rica con destino al Banco Internacional y de Crédito Ltda. en Las Bahamas. Esta última transacción requirió de servicios intermediarios de transferencia de un tercero, el Banco Internacional de Miami, el cual detectó una irregularidad y contactó a la Red de Crímenes Financieros del Departamento de Tesorería de los EE.UU.
  • 1º de junio, 2004-  Flores termina su período.
  • Septiembre a octubre 2013- El gobierno de Funes, como también la institución autónoma de la Fiscalía General de la República, empezaron a indagar en agencias estadounidenses sobre los cheques taiwaneses, incluyendo al Departamento de Justicia de los EE.UU., el cual ya estaba investigando independientemente a dos tanques de pensamiento asociados con Flores y la privatización de una empresa de energía geotérmica salvadoreña- otro escándalo de corrupción del gobierno de Flores siendo procesado por la Fiscalía General.
  • Noviembre 2013-  El Presidente Funes anuncia que esos $10 millones nunca se incluyeron en el presupuesto nacional de El Salvador, y luego aparece en la televisión revelando documentos estadounidenses que apoyan a sus acusaciones.
  • 9 de diciembre 2013- La embajadora de los Estados Unidos en El Salvador, Mari Carmen Aponte, hace una declaración pública que los EEUU está investigando la manera en que Funes obtuvo esos documentos en un esfuerzo evidente de transferir el escrutinio público de Flores a Funes.
  • Enero 2014-  Mientras que el conservador Fiscal General de la República aparenta detenerse en sus investigaciones, diputados de los partidos FMLN, GANA, PCN, y PDC forman una comisión en la Asamblea Legislativa para investigar a Flores. En una audiencia delante de la comisión, Flores admite que recibió los fondos, pero asegura que nunca depositó el dinero en su cuenta personal, y más bien lo distribuyó a las víctimas del terremoto y a otros “destinatarios” anónimos en “saquitos” de efectivo.
  • 25 de enero 2014- El Fiscal General congela los bienes de Flores, incluyendo a sus cuentas bancarias y a sus propiedades. Las cuentas de Flores contienen alrededor de $5,000, ya que la mayoría habían sido vaciadas o cerradas.
  • he had a business meeting to attend but decided to return to San Salvador at the last minute.
  • 28 de enero 2014- Al no presentarse delante de la comisión en una segunda audiencia, a Flores se le captura en la frontera con Guatemala. El funcionario justifica su presencia en la frontera alegando que 30 de enero 2014- A pocos días de la primera ronda de elecciones, Flores le envía una carta a Quijano informándole que dejaba su cargo como asesor de campañas para enfocarse en el caso pendiente en su contra. Varios miembros de ARENA, incluyendo a dos expresidentes del partido, le habían hecho un llamado a Quijano a que se distanciara de Flores, pero Quijano lo siguió apoyando. Aún cuando aceptó su renuncia, Quijano halagó las contribuciones de Flores a su campaña y al país en general.
  • 31 de enero 2014- Flores vuelve a ausentarse de su audiencia en la Asamblea Legislativa. La policía informa que no está en su casa en el vecindario de San Benito en San Salvador. No se le ha visto públicamente desde entonces, llevando a la conclusión que ha huido del país.
  • 7 de febrero 2014- Presidente Funes anuncia a los medios salvadoreños que la fuente de los documentos originales que incriminan a Flores provinieron del cafetalero y dirigente arenero Mario Acosta. Acosta niega su participación en este hecho.
  • 12 de febrero 2014- La Corte Suprema rechaza un recurso del abogado de Flores pidiendo que la Asamblea Legislativa declare la investigación una violación de la separación de poderes constitucionales.
  • 14 de febrero 2014- La Corte Suprema aprueba una petición de la Fiscalía General de investigar las cuentas bancarias de Flores en el exterior, incluyendo a sus cuentas en Las Bahamas y en Costa Rica.

El caso aún sigue, y muchos de los detalles varían dependiendo de la fuente que se cite, pero cada día que el caso de Flores salga en los medios es un día pésimo para ARENA. La investigación inicial se ha empezado a expandir, con una nueva comisión de la Asamblea Legislativa que ha encontrado que al menos $95 millones en fondos públicos fueron malversados durante la administración de Flores. Quizás lo más significativo del caso, por lo menos en términos del teatro político, es el comportamiento descarado del mismo Flores, señalando así la increíble cultura de impunidad y arrogancia que reinó durante los gobiernos previos de ARENA. El escándalo ciertamente posicionó al FMLN para una probable victoria en la segunda vuelta de las elecciones el 9 de marzo, mientras que Funes trabaja incansablemente para mantener la presión pública sobre la Fiscalía General para que continúe la investigación. Pero además de que la impunidad y la corrupción desenfrenada al fin se enfrentan a la luz de la justicia, este caso también fomenta la esperanza que un segundo gobierno del FMLN pueda continuar las investigaciones y procesar a los exoficiales quienes por décadas hicieron un despilfarro de los recursos de El Salvador para su beneficio personal.

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